Abastecimento local: O programa precisa de financiamento contínuo

Em muitas partes da zona rural do Nebraska, o acesso à Internet de banda larga fiável e acessível continua a ser um desafio constante. Para alguns nebrascanos, a exclusão digital representa uma barreira significativa às oportunidades económicas, à educação e ao envolvimento cívico.

No entanto, o Programa de Conectividade Acessível (ACP) está a ajudar a colmatar a lacuna para quase 90.000 famílias no Nebraska, fornecendo assistência de acesso à Internet àqueles que podem ter dificuldades em ligar-se na era digital.

O programa ACP, financiado pelo governo federal, proporciona às famílias elegíveis o tão necessário alívio para o custo do serviço de Internet de banda larga. Este apoio financeiro é fundamental para os agregados familiares de baixos rendimentos nas zonas rurais, uma vez que o custo das assinaturas de banda larga pode ser proibitivo para alguns agregados familiares.

Os benefícios do ACP vão além da simples comunicação. O acesso à banda larga a preços acessíveis permite que os indivíduos participem plenamente na economia digital, permitindo-lhes encontrar trabalho, receber formação e participar no comércio online.

Os estudantes podem aceder a recursos educativos importantes e participar em oportunidades de aprendizagem virtuais, enquanto os empreendedores podem iniciar e expandir os seus negócios online. Além disso, o acesso à banda larga facilita a comunicação com os prestadores de cuidados de saúde e permite consultas médicas remotas e monitorização remota de pacientes.

Na zona rural do Nebraska, o AKP provou ser uma força transformadora ao colmatar o fosso digital e promover o crescimento económico. À medida que mais residentes obtiverem acesso à banda larga acessível, irão usufruir de mais oportunidades, melhorar a sua qualidade de vida e contribuir para a prosperidade geral das suas comunidades.

Graças ao ACP, uma mãe solteira na zona rural do Nebraska pode agora ligar os seus filhos à Internet para que possam frequentar cursos online e aceder a recursos educativos que anteriormente estavam fora do seu alcance. O proprietário de uma pequena empresa numa cidade remota pode agora construir uma presença online, expandir a sua base de clientes e entrar em novos mercados. Um cuidador adulto que cuida de um pai doente em casa e não tem transporte até um prestador de cuidados de saúde pode usar a Internet para agendar uma consulta por vídeo com seu médico de atenção primária.

Os habitantes de Nebraska enfrentam barreiras de comunicação não apenas por causa do preço acessível. O principal desafio é a falta de infraestrutura de banda larga em algumas áreas. A boa notícia é que tanto o Congresso como a Assembleia Legislativa do Nebraska investiram na expansão da infra-estrutura de banda larga, mas não obteremos todos os benefícios desses investimentos a menos que o ACP permaneça em vigor.

Sem o ACP e as famílias adicionais que ele colocará online, os subsídios necessários para encorajar os fornecedores a expandirem-se para as nossas áreas mais rurais aumentariam dramaticamente.

A expansão do programa ACP é urgentemente necessária, uma vez que se espera que fique sem fundos no início de 2024. Para garantir que este importante programa continue a colmatar a exclusão digital na zona rural do Nebraska, apelo aos nossos líderes estaduais no Congresso para que peçam a reautorização do programa. África, Caraíbas e Pacífico e fornecer financiamento suficiente para a sua sustentabilidade a longo prazo.

O Programa de Conectividade Acessível é um programa federal que faz o que deve fazer. Nesse caso, ajuda os habitantes de Nebraska que podem ter dificuldades para se comunicar na era digital. Ao expandir o acesso à banda larga acessível, capacitamos os indivíduos e fortalecemos as comunidades. A reautorização do ACP é um passo crítico para garantir que todos os nebrascanos sejam capazes de participar plenamente na economia digital e colher os benefícios de um mundo conectado.

O senador Tom Brandt cultiva fazendas perto de Plymouth e representa o Distrito 32 na legislatura de Nebraska.