Chimpanzés jovens apresentam plasticidade vocal semelhante à das crianças



Um novo estudo fornece evidências de que chimpanzés jovens são capazes de plasticidade vocal funcional; Um elemento bem conhecido no desenvolvimento da linguagem humana.

Uma nova investigação descobriu que os chimpanzés infantis e jovens apresentam plasticidade vocal semelhante, o que significa que os fundamentos da fala estão enraizados na nossa herança evolutiva dos primatas.

A capacidade de produzir sons que podem servir uma variedade de funções é crucial para aprender a falar, mas há muito que se pensa que os primatas não humanos não partilham esta capacidade.

Os bebês emitem sons com finalidades específicas. Gritar, rir e chorar, por exemplo, têm um propósito rígido e uma emoção clara. Mas existem outros sons da liberdade de expressão, como a conversa antecipada, que têm uma função mais flexível.

Uma nova investigação descobriu que os chimpanzés infantis e jovens apresentam plasticidade vocal semelhante, o que significa que os fundamentos da fala estão enraizados na nossa herança evolutiva dos primatas.

O autor principal, Derry Taylor, do Departamento de Psicologia da Universidade de Portsmouth, disse em um comunicado: “Todos os organismos vivos se comunicam, mas apenas os humanos se comunicam usando a linguagem. Como isso aconteceu é um mistério não resolvido dentro da ciência.

“Até agora não tivemos nenhuma evidência de plasticidade fonológica funcional em primatas não humanos desde o início. Esta descoberta tem implicações profundas para a nossa compreensão das origens da linguagem humana.”

O artigo, publicado na revista iScience, é um dos primeiros estudos sistemáticos da produção e função vocal precoce em chimpanzés, segundo os autores.

Uma equipe da Universidade de Portsmouth, na Inglaterra, da Universidade de Neuchâtel, na Suíça, e da Universidade de Clermont Auvergne, na França, filmou 768 vocalizações de 28 filhotes de chimpanzés em uma reserva na Zâmbia. Isso incluía rosnar, choramingar, rir, gritar, gritar, latir, guinchar e ofegar.

Ao revisar e classificar os sons, eles descobriram que os chimpanzés, assim como os bebês, emitem chamados com diferentes estados emocionais (positivo, neutro ou negativo), juntamente com uma variedade de expressões e movimentos faciais.

Estes tipos de apelos expressos de forma flexível, especialmente rosnados, também suscitaram respostas diferentes dos parceiros sociais, dependendo de como foram expressos com determinados comportamentos. Os resultados mostraram paralelos claros com pesquisas existentes em bebês.

A coautora Marina Davila Ross, professora assistente de psicologia comparada na Universidade de Portsmouth, disse: “Muitos estudos que compararam macacos com crianças humanas avaliaram-nos em diferentes idades para discutir diferenças no desenvolvimento da linguagem entre as duas espécies.

“Replicamos outras pesquisas realizadas nos EUA, que analisaram a plasticidade vocal funcional em bebês, para garantir que nossa pesquisa seguisse uma metodologia semelhante e os resultados pudessem ser facilmente comparados.

“Estas descobertas contribuem para um corpo crescente de literatura que desafia as crenças tradicionais sobre a produção vocal dos primatas e sublinha a necessidade de mais estudos comparativos de desenvolvimento para melhorar a nossa compreensão das origens evolutivas da linguagem.”

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