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O jogo corrido de Nebraska foi perdido na derrota para Iowa

Em um jogo com duas das melhores defesas do país, cada jarda conquistada no terreno teve um custo.

Somente através de uma forte corrida física e um bom bloqueio no ataque é que ambas as equipes conseguiram correr a bola de forma verdadeiramente eficiente. A defesa do 18º lugar do estado de Iowa foi mais bem-sucedida do que a unidade do Nebraska, do quinto lugar.

Depois de permitir apenas 86,5 jardas por jogo antes de sexta-feira, Nebraska cedeu 163 jardas para Iowa na derrota por 13 a 10, a segunda maior quantidade de jardas que os Huskers permitiram em um jogo durante toda a temporada. Por outro lado, as 75 jardas de ataque de Nebraska marcaram seu desempenho de corrida mais baixo da temporada. A tentativa de 106 jardas contra Michigan foi o menor total de corridas do NU na temporada anterior.

“Às vezes eles passavam a bola para nós e acho que precisamos continuar a desenvolver nossa defesa e nossa habilidade de dirigir o futebol; simplesmente não fomos capazes de correr a bola no nível que eles queriam no jogo”, Nebraska o técnico Matt Rhule disse: “Eles estão fazendo isso muito bem.”

O principal rusher do estado de Iowa, LeShon Williams, teve 111 jardas, incluindo uma corrida de 55 jardas no final do primeiro tempo. Quanto a Nebraska, foi o quarterback Chuba Purdy cujo desempenho de 42 jardas deu o tom, já que sua corrida de 14 jardas foi a mais longa do jogo em Nebraska.

Também não havia muito espaço de manobra para o linebacker do Nebraska. Emmett Johnson transformou 11 corridas em 27 jardas, Anthony Grant fez quatro corridas para 4 jardas e Josh Flex adicionou 2 jardas em duas corridas. Ao todo, os running backs de Nebraska tiveram uma média de 1,9 jardas por corrida contra uma forte defesa do estado de Iowa.

“Eles são uma defesa muito forte, não cometem muitos erros, o que não acontece com muita frequência”, disse o atacante Noureddine Nouilly. “Durante todo o ano, dava para ver que eles estavam vencendo os jogos por causa da defesa; o ataque deles teve seus problemas e nós tivemos os nossos. A defesa deles venceu o jogo.”

Uma das razões pelas quais o estado de Iowa está vencendo a batalha pelo topo é o desenvolvimento que os atacantes do Hawkeye estão passando em ambos os lados da bola. Afinal, Kirk Ferentz, do estado de Iowa, teve mais de 20 anos para construir um time de futebol forte. Esta foi a primeira tentativa de Rhule de construir um ataque poderoso em Nebraska.

“Ainda não chegamos lá e é por isso que estou tão orgulhoso desses caras”, disse Rhule. “Eles estão brigando, estão brigando, e não estamos dando desculpas. Vamos simplesmente voltar.”