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O melhor tratamento de outono? Fruto de um raro pomar de caqui no meio do Oceano Atlântico

Caqui do pomar de Preston. Foto cortesia de Sophie Kosimov.

Sophie Casimo e Seth Shimes começaram como fãs casuais de Persimmon. Ela é diretora de políticas de saúde do senador Bernie Sanders e diretora executiva de uma organização sem fins lucrativos de agricultura sustentável. A cada outono, o casal gostava de comprar caquis no Takoma Park Farmers Market e conversar com o fazendeiro Bill Preston. Mal sabiam eles que um dia seriam donos do seu próprio pomar – o único lugar na Costa Leste onde uma única variedade de caquis asiáticos é cultivada comercialmente.

Tudo começou com uma amizade casual com Preston, um ex-horticultor do USDA e da EPA que também escreveu um livro sobre criadores de caqui chineses. Um ano, ele convidou o casal para visitar seu pomar em Owings, Maryland, e colher as frutas eles mesmos. “Foi lindo”, diz Kasimov. “E pensamos: talvez em outra versão de nossas vidas trabalhemos neste pomar.”

Sophie Casimo e Seth Shimes de Preston Orchard.

Pouco tempo depois, Preston vendeu o pomar e, alguns anos depois, Kasimov e Shimes viram no Facebook que ele estava de volta ao mercado. “Pensamos: ‘Haha, definitivamente deveríamos comprá-lo’”, lembra Shimes. “Ao longo de mais ou menos uma semana, ficou tipo: ‘Espere um minuto, devemos comprá-lo?!’ Definitivamente deveríamos.”

Em 2018, eles realmente fizeram exatamente isso. Eles não tinham muita experiência além de uma horta comunitária. No entanto, o cultivo do caqui revelou-se uma opção agrícola ideal. A época de colheita é relativamente curta – cerca de quatro a seis semanas, de meados de Outubro ao final de Novembro ou início de Dezembro – e não exige muito trabalho no resto do ano. “Já tínhamos começado uma família. Pensámos que seria uma boa maneira de passar tempo com os amigos”, diz Shimes. “Sophie gosta de dizer que foi a minha crise de meia-idade. Talvez haja alguma verdade nisso.”

Também não eram apenas caquis. Os caquis selvagens locais são pequenos e muito adstringentes, a menos que estejam muito maduros e macios. No entanto, este é o guangyang – uma variedade coreana maior de caquis não adstringentes que se assemelha a um tomate laranja, mas tem a consistência de uma maçã. “Bill sempre disse: ‘Tudo o que você pode fazer com pêssegos, você pode fazer com caquis’”. diz Kasimov.

Os caquis são colhidos em Preston Orchard no final do outono. Foto cortesia de Sophie Kasimov.

Trabalhando com a Universidade de Maryland, Preston testou mais de 80 variedades asiáticas de caqui, avaliando seu sabor, aparência e outras características para determinar qual cresceria melhor no meio do Atlântico. Gwang Yang recebeu a classificação mais alta. Para ajudá-los a se adaptarem ao clima local, ele enxertou mudas nos troncos dos caquis locais que cultivou a partir de sementes. “É muito raro que algo assim seja cultivado aqui”, diz Shimes. Quando Preston morreu em 2019, aos 90 anos, deram ao lugar o nome dele: Preston’s Grove.

Ao longo dos anos, Kasimow e Shames venderam caquis para alguns restaurantes, incluindo o popular Oyster Oyster desta temporada em Shaw. Antes de fechar, o fabricante número 1 de picles usava Sons of Fruit para fazer um kombuchá especial. No entanto, a maioria dos caquis é agora vendida por atacado para outras fazendas, como Moon Valley Farms e Twin Springs Fruit Farm, que os oferecem ao público em vários mercados de agricultores locais.

“Em termos de demanda, não consigo nem imaginar qual será o teto”, diz Sheams. “Fomos aos mercados de agricultores e outras coisas. E havia pessoas fazendo fila para obtê-lo. É quase como um culto de seguidores.”

No entanto, com seus empregos diários e dois filhos pequenos, os empreendimentos comerciais são limitados. A fruta é colhida exclusivamente por amigos e familiares, que são recompensados ​​com quantos caquis conseguirem carregar. Depois de uma temporada particularmente produtiva este ano, o pomar de Preston venderá cerca de 5.000 libras de frutas.

“Neste momento, não temos planos de nos tornarmos magnatas do caqui”, diz Shimes, mas eles estão plantando algumas árvores novas. “Queremos continuar o legado.”

Jéssica SeidmanJéssica Seidman

Editor de comida

Jessica Seidman relata as pessoas e tendências por trás do cenário de comida e bebida de D.C. Antes de ingressar Washington Em julho de 2016, ela atuou como editora de alimentos e colunista Young & Hungry no Washington City Paper. Ela nasceu no Colorado e se formou na Universidade da Pensilvânia.